Test: Panasonic HX-WA20

Test: Panasonic HX-WA20

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Le segment des caméscopes de petite dimension a beaucoup changé depuis deux ans. Attaqué à la fois par les téléphones intelligents maintenant capables de filmer et prendre des photos de qualité, mais également par les caméras réflexes numériques qui servent de plus en plus de caméscopes. On en vient à se demander si réellement une place existe toujours pour ce genre de produit destiné uniquement à la vidéo.

La logique est implacable, pourquoi avoir sur nous trois appareils à la fois? Un téléphone, un appareil photo et un caméscope ? Alors que la vaste majorité des fabricants ont cessé la production de petites caméras vidéo, Panasonic de son côté offre toujours certains produits dans cette niche et nous nous sommes intéressés au récent caméscope HX-WA20 pour gens actifs.

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Dès les premiers contacts avec le WA20 nous sommes en mesure d'apprécier l'ergonomie de l'appareil qui le rend très agréable en main contrairement aux autres modèles habituellement de forme rectangulaire. Voilà peut être déjà une première réponse à la question importante sur les raisons qui nous pousseraient à vouloir se procurer une telle caméra vidéo aujourd'hui, d'être capable de la tenir fermement longtemps pour être prêt à capter le « bon » moment sans souffrir d'inconfort. Selon Panasonic, ce caméscope est idéal lors d'activités sportives ou encore lors de voyages, mais l'ergonomie n'en est pas la seule raison. D'abord, sa résistance à l'eau jusqu'à une profondeur de 3 mètres (10 pieds) est suffisante pour filmer de belles séquences HD sous l'eau en snorkeling par exemple pour l'observation de poissons de surface. Cette résistance à l'eau procure un sentiment de sécurité à son utilisateur qui n'aura pas peur de l'utiliser sur un bateau lors d'activités nautiques contrairement à un iPhone ou un Galaxy SIII par exemple. De plus, comme sa résistance à l'humidité signifie que les ports sensibles comme les prises HDMI et USB ont été sécurisés, cela veut également dire que le caméscope HD est résistant à la poussière et le sable, ennemis #1 de ce genre d'appareil.

 

"Panasonic a mis le doigt exactement sur le bon concept vous poussant à considérer ce produit."

 

Panasonic a écouté les critiques
Lors d'un test précédent d'un autre caméscope HD de poche de Panasonic étanche à l'eau, nous avions critiqué ici sur AccroTechno les loquets servant sécuriser les ports. Du nombre de trois, nous avions détesté avoir à surveiller trois portes avant une activité, augmentant le risque d'en oublier une. Car si mal sécurisé, la caméra dans l'eau est foutue. Ici, dans le cas de la HX-WA20, Panasonic a écouté les commentaires en regroupant sous une seule porte les ports sensibles à l'eau (comme on  peut le voir sur l'image). Ainsi, batterie, port USB, sortie HDMi et carte de mémoire sont tous étanches dès la fermeture de la porte.

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Une seule porte facile à fermer pour la pile, la carte, la sortie HDMi et le port USB

 

Outre sa résistance à l'eau et son ergonomie, l'autre raison qui en fait un outil parfait pour le sportif en vous est la capture en super ralenti. En saisissant pas moins de 240 images par seconde, vous pourrez revoir en détails les prouesses en ski ou toute autre activité rapide avec un superbe ralenti vous permettant de voir chaque mouvement. Cependant, cette fonction est limitée à un court film de 15 secondes à la fois à une résolution non HD de 640 par 360 pixels maximum. Une seconde option est offerte rabaissant le ratio à 320 par 180 également pour 15 secondes, ce qui à notre avis est clairement inutile parce que peu intéressant à regarder sur un écran HD. Le seul intérêt pourrait être de sauver de l'espace sur la carte de mémoire. Parlant de mémoire, la base de tout est l'utilisation de cartes SD/SDHC/SDXC pour enregistrer vos séquences vidéo et vos photos.

Une qualité d'images remarquable
Quand nous avons utilisé cette caméra vidéo de poche Panasonic HX-WA20, notre réaction dans l'équipe a été unanime, une surprise de constater le rendu final des images sur un téléviseur HD 1080p. C'est le meilleur caméscope de cette catégorie que nous avons pu manipuler. D'abord, le zoom qui enfin combine l'optique et le numérique. C'est le premier appareil que nous testons qui offre en premier un vrai zoom optique de 5X. Ce n'est donc pas un grossissement numérique de l'image, mais bien une prise en charge par l'optique de la caméra. La différence est énorme même si 5X est un minimum selon nous. Pour la suite, on gonfle artificiellement le zoom avec un grossissement numérique de 10X, pour porter le total à 15X. Mais ce n'est pas tout puisqu'au passage on nous offre une image plus large que ce qui est offert chez la compétition. Ainsi, avec cette caméra vidéo, selon les données du fabricant, possède une lentille grand-angle de 28mm avec une largeur de champ qui est équivalent à une lentille de caméra 35mm ce qui est exceptionnel.

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Finalement, toujours au niveau de l'image, il faut souligner que la caméra ne dispose pas de lampe DEL, ce qui est un gros manque. On y retrouve cependant un FLASH pour la prise de photos sous faible éclairage, mais pas de lumière pour filmer sous faible éclairage. Étrange choix quand on admet que cet appareil est un caméscope avant d'être une caméra photo. Mais n'ayez crainte, les concepteurs ont décidé que la solution au manque d'éclairage était l'électronique. En effet, la WA20 ne requiert que très peu de lumière pour filmer des séquences réussies grâce à des ajustements automatiques qui fonctionnent quand même très bien il faut l'avouer. Autant en mode vidéo que mode photo, vous pouvez compter sur un ajustement intelligent de la qualité de l'image qui stabilise tout en réduisant le bruit de fond dans les images.

Un mot sur la prise de photos avec cet appareil de 16 mégapixels. Clairement ce n'est pas une caméra photo, mais au moins cette fois, toujours grâce à la qualité de l'optique, nous pouvons espérer récupérer de belles images, ce qui n'était pas le cas avec la génération précédente. Il s'agit toujours de prises de vue de type arrêt sur image ou « still capture » en anglais. Il vous suffit de prendre plus d'images que moins pour en trouver dans le lot qui seront satisfaisantes. Vous pouvez prendre des photos pendant que vous filmez des séquences vidéo sous pression du bouton de photo sans même détourner du regard la cible. Il est même possible de faire une photo en mode panorama qui combine plusieurs images une à côté de l'autre. Il suffit de balayer à l'horizontale ou à la verticale en suivant les indications à l'écran pour exécuter de beaux panoramas bien réussis même si vous bougez un peu.

Parlant de l'écran, il est de 2.6 pouces non tactile que vous pouvez bouger sur plusieurs angles dont vers l'avant. Par exemple, vous pourriez vous filmer devant un paysage en parlant à la caméra sans avoir à demander à un passant de vous filmer. Comme le caméscope HX-WA20 peut également servir de Webcam pour être utilisé via Skype ou MSN Live Messenger, sa durée de vie ira bien au-delà de quelques voyages. Donc même si les standards sont appelés à changer, cette caméra vidéo pourrait avoir encore une bonne durée de vie.

En terminant
Nul doute que si avenir il ya pour ce genre de caméscope, que Panasonic a mis le doigt exactement sur le bon concept vous poussant à considérer ce produit. Une petite caméra facile à avoir sur soi en voyage qui vous procurera des séquences vidéo en HD 1920 par 1080p exceptionnelles. Alors que le prix demandé de 380 $ peut sembler élevé, soyez rassurés, cette caméra vidéo n'a rien à voir les produits bas de gamme chinois qui inondent le marché depuis quelques années. À l'aube d'une nouvelle génération de caméras vidéo 3D avec résolution 4K Ultra HD, cette caméra peut vous permettre de gagner encore un peu de temps en pouvant compter sur un outil de qualité jusqu'à la prochaine génération d'appareils.

Notre verdict final : Un peu cher, mais un produit au dessus de la compétition.

Dans la boîte : Caméra • Batterie rechargeable • Adaptateur secteur • Câble USB • Câble AV • Capuchon de lentille • Bandoulière • Logiciel.

Son prix suggéré : 379,99 $

 

Les plus

  • Le zoom optique 5X
  • Agréable prise en main
  • Résultat des images vidéo exceptionnelles
  • Facile à rendre étanche
  • Sert de webcam
  • Mode panorama
  • Enregistre au ralenti (240 images / seconde)
  • Compatibilité avec les cartes Eye Fi de Panasonic pour ajouter le sans fil (en option)

Les moins

  • Pas de prise pour ajouter un micro
  • Le logiciel qui vient avec est incompatible avec Windows 8 (au moment d'écrire ces lignes)
  • Pas de rampes pour ajouter des accessoires
  • Pas de lumière pour filmer sous faible éclairage
  • Pas Wifi intégré
  • Le prix un peu élevé

 

Notre pointage

4.5/5

 

4 et demi

 

 


 

Fiche technique de la HX-WA20

 

Mode images animées
• Design actif
- Étanchéité allant jusqu'à 3 m (10 pi)
- À l'épreuve de la poussière (IEC60529/IP5x)
- Mode d'enregistrement sous l'eau
• Enregistrement pleine HD 1 080/60i (1 920 x 1 080)
• Enregistrement sur carte SD/SDHC/SDXC
• Format d'enregistrement : MPEG-4 AVC/H.264 et iFrame
• Processeur d'image de haute qualité
• Zoom optique 5x
• Zoom intelligent 15x
• Grand écran ACL de 2,6 po (rotation de 285°)
• Mode d'automatisation intelligente
- Sélecteur intelligent de scènes
- Détection de visage
• Stabilisateur optique de l'image (correction sur 4 axes)
• Microphone stéréo

Mode images fixes
• Images fixes de 16,0 mégapixels
• Prise de vue en rafale haute vitesse (10 images/s à 3 Mpx)
• Prise de vue macro
• Mode panoramique
• Mise au point automatique (9 repères)
• Mode couleur (sépia, monochrome, carnation)
• Prise de vue nocturne sans trépied
• Prise de vue manuelle

Autres
• Compatible avec la carte Eye-Fi® sans fil
• Logiciel inclus : HD Writer VE 2.0*1
- Téléchargement de films sur YouTube™ ou Facebook®
• Compatible avec PC ou Mac
• Prises mini HDMI et USB
• HX-WA20W (blanc)
• HX-WA20H (noir)

 


 


 


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