L’évolution de la série Halo [44717]

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Ce dossier pourrait contenir plusieurs informations de nature discutable compte tenu de leur provenance. Par le fait même, je peux vous assurer que ces informations, ainsi que les statistiques, ont été soigneusement choisies sous de sources sûres, de sorte à ne créer aucune confusion. Malgré tout, il est possible que quelques informations erronées se soient glissées dans le dossier au cours de la rédaction. Si tel est le cas, simplement m’en aviser.

Merci de votre compréhension.

Liquid Tension




Première Partie : Le commencement

Au-delà de tout ce qu’on avait pu imaginer auparavant, quelque chose d’extraordinaire, d’inimaginable et aux répercussions inattendues prenait forme, au loin. En dépit de toutes les idées préconçues établies jusqu’à ce moment, rien ne laissait présager un tel succès, aussi improbable soit-il.

 

Par Jonathan Pépin

 

Au fond, qui l’eut cru? Qui aurait pu prédire un tel succès à la série Halo? Le premier épisode de la série, Combat Evolved, fut lancé conjointement à la Xbox, il y a presque 6 ans, déjà. On se doutait que Halo recevrait d’élogieuses critiques, mais à un tel point? Je ne sais pas. Oui, en ce mois de novembre 2001, l’engouement y était me direz-vous et vous avez tout à fait raison, mais qui se doutait que quelques années plus tard, la série Halo deviendrait une trilogie, une véritable référence et même beaucoup plus. Tellement plus…

 

C’est en mai 1991 que Bungie voit le jour. Après avoir connu quelques difficultés à ses débuts, la compagnie se ressaisit et nous offre finalement, en 1994, un premier succès : Marathon. Avec du recul, les joueurs ont constaté au fil des années que la série Marathon possédait quelques ressemblances à plusieurs niveaux avec celle de Halo. Coïncidence? Peut-être, mais Bungie a toujours nié qu’il y était lié, de quelque façon que ce soit. À sa sortie, Marathon était le premier jeu du genre à apparaître en exclusivité sur MAC. Ce jeu de tir à la première personne fut toutefois l’un des plus importants et des plus novateurs de son époque, notamment grâce à un scénario très élaboré et à l’ambiance très particulière qui y régnait. Vous vous retrouviez donc dans la peau d’un officier de sécurité, en 2794, à bord d’un vaisseau colonial nommé Marathon. De retour d’une mission à l’extérieur du vaisseau, vous découvrez alors que le Marathon a été envahi par une race inconnue d’extraterrestres. Vous n’avez plus d’autre choix : vous devez atteindre les ordinateurs de bord à l’aide des intelligences artificielles du vaisseau afin de découvrir les événements qui se sont réellement déroulés à bord du Marathon. Ce scénario très intéressant fut à la base du succès qu’avait connu le jeu, exactement comme le premier de la série Halo, Combat Evolved. C’est ainsi qu’en novembre 1995, le deuxième titre de la série Marathon voit le jour. Baptisé Marathon 2 : Durandal ce nouvel épisode vous projette 17 ans après son prédécesseur, dans la peau du même officier, congelé à la fin du premier épisode. Connaissant toujours un énorme succès, Marathon devint une trilogie moins d’une année plus tard, en octobre 1996, avec le troisième et dernier titre de la série, Infinity.

 

Quelques années plus tard, la poussière retomba. Après le succès qu’a connu Bungie avec la série Marathon, la compagnie sombra quelque peu dans l’oubli. Toutefois, nul ne se doutait de l’ampleur du projet en conception à ce moment…

 

Présentation de la série

 
La série Halo est devenue populaire grâce à plusieurs aspects très intéressants. Ce dossier vous fera découvrir ce qui a fait de Halo un succès aussi important. Malgré tout, compte tenu de la profondeur incroyable du scénario et de son concept, nous ne ferons qu’effleurer l’univers de Halo dans cette section. Bien que les fans la connaissent bien, voici une bien courte présentation de la série Halo.

 

Avant Combat Evolved…

 

Vous le savez probablement tous, Halo est un jeu de tir à la première personne qui vous place dans la peau de Master Chief, le dernier Spartan vivant. Après les premiers contacts extraterrestres, le terre tente de protéger son dernier bataillon : Reach. Les humains ne sont simplement pas de taille et doivent abandonner celle-ci aux mains des convenants. Lors de leur fuite, ils découvrent alors le tout premier Halo, loin de se douter tous les secrets qu’il conservait depuis des millions d’années…

 

Personnages

 
Master Chief

Halo: Combat Evolved, Halo 2 et Halo 3

Nous le connaissons pratiquement tous. Master Chief est un super soldat incroyable par ses qualités en terrain de combat. Rapide, silencieux et meurtrier, il est le dernier soldat du projet MJOLNIR à être toujours vivant. Dès son jeune âge, il fut reconnu en se distinguant par son intelligence et par sa capacité à diriger un groupe de combat. On l’avait alors sélectionné pour le projet Spartan-II (MJOLNIR). Depuis le tout début de la série Halo, Master Chief est devenu un personnage épique, et ce, autant dans l’univers de Halo que dans le monde des jeux vidéo en entier. Son ascension fut absolument fulgurante. Au même titre que Mario l’est depuis belle lurette, Master Chief est devenu avec le temps une figure imposante de l’industrie. Avec l’arrivée de Halo 3 cet automne, l’engouement sera probablement sans précédant pour le soldat Spartan-117.

 

 

 

Cortana

Halo: Combat Evolved, Halo 2 et Halo 3

Cortana est une intelligence artificielle désignée à l’origine pour aider les Spartans à défendre la planète Reach, le seul bataillon restant de la terre. Il s’agissait ici des premiers contacts avec les convenants. Depuis ces événements, elle assiste Master Chief lors de ses combats et l’aide à progresser dans les infrastructures ennemies. Avec la fin abrupte du deuxième épisode de la série, nous étions en mesure de nous demander ce qui s’était passé avec Cortana. Avait-elle été détruite ou corrompue ? Nous n’avons toujours aucune réponse, mais lors de l’annonce de Halo 3, nous pouvions très bien l’entendre :

 

"I have defied gods and demons.

I am your shield, I am your sword.

I know you; your past, your future.

This is the way the world ends."

 

 

Jacob Keyes

Halo : Combat Evolved

Grand, sérieux et courageux, Jacob Keyes fut l’un des plus grands officiers de la Navy. C’est également à lui qu’on doit la découverte du tout premier Halo, alors qu’il était aux commandes du Pillar of Autumn. Dès son arrivée sur le Halo, il fut poursuivi par les convenants avant d’être capturé par ceux-ci quelques jours plus tard. Alors prisonnier à bord du croiseur extraterrestre Truth and Reconcilation, il fut libéré par Master Chief, l’unique survivant de cette mission. Après s’être échappés, ils tombèrent sur les parasites, communément nommés Floods. Keyes fut de nouveau capturé et cette fois, infecté par un parasite. Il refusa de donner des informations aux Floods et après plusieurs jours de résistance, il mourut. 

 

 

Sergent Johnson

Halo: Combat Evolved, Halo 2 et Halo 3

Le Sergent-major Avery Junior Johnson est un des personnages les plus charismatiques de la série Halo. Homme de race noire, il aime fumer le cigare. Étrangement, il a été un des seuls soldats survivants aux parasites grâce à une maladie contracté lors de la bataille de Paris- IV. Du moins, c’est ce que nous croyons jusqu’à la sortie du Halo Graphic Novel, un livre sur l’univers de Halo. On y apprend que Johnson est un ancien Spartan. Il serait issu du projet Spartan-1, le projet qui précédait celui de Master Chief. À l’époque, le sergent Johnson aurait reçu des améliorations physiques et psychologiques, ce qui lui aurait vraisemblablement permis de survivre aux parasites. Il aurait toutefois abandonné le projet pour s’enrôler dans les marines, et ainsi devenir le Sergent-major que l’on connaît tous. Il s’est également fait découvrir par son humour cynique sur les champs de bataille, allant à l’encontre de la situation. On devrait revoir Johnson dans le troisième épisode de la série.

 

"All you greenhorns who wanted to see Covenant up close? This is going to be your lucky day!" – Sergent Johnson

 

 

Arbiter

Halo 2, Halo 3

Arbiter est un hérétique. Après avoir échoué sa mission suicide et ne pas avoir pu empêcher la destruction du premier Halo, les Elites décident de le bannir de leur hiérarchie. Le statut «Arbiter» est un rang spécial donné aux Elites qui reviennent vivant d’une mission suicide. Après consultation, les prophètes prennent la décision de nommer l’hérétique Arbiter, de sorte à ce qu’il puisse continuer sa mission entamée auparavant. Jouable dans Halo 2, Arbiter avait été longuement contesté de par son importance dans le scénario du deuxième épisode de la série. Bungie n’a toujours rien confirmé, mais lors d’une entrevue sur IMDB.com, Keith David a affirmé qu’Arbiter sera de retour dans Halo 3, mais cette fois, sans être lié au scénario autant qu’avec Halo 2.

 

Tartarus

Halo 2

Facilement reconnaissable par ses cheveux blancs, Tartarus est le chef des Brutes, une race qui été vue pour la première fois dans Halo 2. C’est lui qui a entraîné la destitution d’Arbiter. Il fut toutefois frustré de la tournure des événements lorsque les prophètes ont donné une seconde chance à l’Elite hérétique. À la toute fin de Halo 2, il fut confronté à Arbiter. Aveuglé par la volonté des prophètes, il activa le Halo pour détruire une ultime fois l’hérétique. Il fut toutefois tué par celui-ci. C’est de cette façon qu’Arbiter découvrit la présence de plusieurs Halo.

 

 

343 Guilty Spark

Halo: Combat Evolved, Halo 2, Halo 3

343 Guilty Spark est une intelligence artificielle créée autrefois par les Forerunners. C’est dans Combat Evolved qu’on aperçoit pour la première fois cet espèce de petit robot, également appelé l’Oracle par les convenants. Au même titre que Cortana, 343 Guilty Spark épaulera Master Chief lors de ses premiers contacts avec les parasites. Il sera également du deuxième épisode de la série, alors qu’il aidera Arbiter et le sergent Johnson à détruire Tartarus et à découvrir la présence des autres Halos. Têtu et légèrement maladroit, Guilty Spark avait pour mission de remplir la volonté des Forerunner : détruire l’univers en entier pour anéantir les parasites, en activant le tout premier Halo. Le scénario fut toutefois bien différent avec Master Chief dans le portrait.

 

Il est à noter qu’il ne s’agit ici que d’une très courte liste des principaux personnages de la série Halo. En tout et partout, plus de 250 sont répertoriés et liés d’une façon ou d’une autre à Halo.

 

Les forces et les origines de la série

Halo a toujours été reconnu à travers l’industrie des jeux vidéo pour nous offrir un scénario incroyable, bourré de rebondissements et d’action. Les titres qui composent la série auraient très bien pu être très narratif, beaucoup plus riches en cinématiques pour exploiter davantage cet aspect, mais l’immersion est déjà complète. Le joueur plonge dans une ambiance parfois lugubre, parfois sublime, malgré le combat épique qu’il doit livrer aux covenants. Pour le reste, quelques phases d’exploration émaillent des premiers niveaux, mais disparaissent rapidement dès que toute la vérité sur le Halo est connue. Le scénario de Halo s’étend sur une superficie aux proportions exceptionnelles. Il y a quelques années, avec l’arrivée des premiers livres sur la série, il y a eu une véritable tempête de spéculations de toute sorte. Les joueurs et les fans de la série, autant au niveau du scénario que du jeu en tant que tel, découvraient enfin l’histoire complète de la série Halo. La richesse et la profondeur de celle-ci était inégalée, laissant droit à plusieurs débats animés sur la provenance ou le passé de certains personnages.

 

La bande sonore a également fait parti intégrale du succès qu’a remporté la série Halo au cours des années. Écrite principalement par Marty O’Donnell, les mélodies présentent dans les deux premiers épisodes de la série sont absolument sublimes. Passant par le fantastique ou le morbide, les pièces de ce chef d’œuvre auditif ajoutent à la série un aspect rarement exploité de façon aussi réussie dans un jeu vidéo. Marty O’Donnell a travaillé en collaboration avec Michael Salvatori sur la bande sonore officielle de Halo 2.

 

Halo : Original Soundtrack

1. Opening Suite
2. Truth And Reconciliation Suite
3. Brothers In Arms
4. Enough Dead Heroes
5. Perilous Journey
6. A Walk In The Woods
7. Ambient Wonder
8. Gun Pointed At The Head Of The Universe, The
9. Trace Amounts
10. Under Cover Of Night
11. What Once Was Lost
 
12. Lament For Pvt. Jenkins
13. Devils...Monsters...
14. Covenant Dance
15. Alien Corridors
16. Rock Anthem For Saving The World
17. Maw, The
18. Drumrun
19. On A Pale Horse
20. Perchance To Dream
21. Library Suite
22. Long Run, The
23. Suite Autumn
24. Shadows
25. Dust & Echoes

 

 

Halo 2 Vol.1: Original Soundtrack

1. Halo Theme
2. Blow Me Away - Breaking Benjamin
3. Peril
4. Ghosts Of Reach
5. Follow (1st Movement Of The Odyssey) - Incubus
6. Heretic, Hero
7. Flawed Legacy
8. Impend
9. Never Surrender - Nile Rodgers
10. Ancient Machine
11. 2nd Movement Of The Odyssey - Incubus
12. In Amber Clad

13. The Last Spartan
14. Orbit Of Glass
15. 3rd Movement Of The Odyssey - Incubus
16. Heavy Price Paid
17. Earth City
18. High Charity
19. 4th Movement Of The Odyssey - Incubus
20. Remembrance

 

 

Halo 2 Vol.2: Original Soundtrack

1. Prologue: Rising / Cloistered Expectancy / Weight Of Failure
2. Cairo Suite: Cold Blue Light / Waking Spartan / Jeweled Hull / Chill Exposure
3. Mombasa Suite: Metropole / Broken Gates / Encounter
4. Unyielding
5. Mausoleum Suite: Destroyer’s Invocation / Falling Up / Infected / Shudder
6. Unforgotten
7. Delta Halo Suite: Penance / Wage / Leonidas / Dust And Bones
8. Sacred Icon Suite: Cortege / Opening Volley / Veins Of Stone
9. Reclaimer
10. High Charity Suite: Rue And Woe / Respite / Antediluvia / Pursuit Of Truth
11. Finale: Great Journey / Thermopylae Soon

 

 
 

Imaginez-vous, au départ Halo devait être un jeu de stratégie en temps réel (RTS). Il s’est par la suite transformé en jeu de tir à la troisième personne (TPS), pour finalement aboutir au jeu de tir à la première personne qu’il est actuellement (FPS). À ce stade, le projet Halo aurait dû être un jeu en ligne massivement multi-joueurs (MMOFPS), pour PC uniquement. C’est alors qu’en 2000, le géant américain Microsoft procède au rachat de la compagnie Bungie, de sorte à ce que Halo soit rendu disponible en exclusivité sur la Xbox, dès son lancement. Les versions PC et Mac furent donc arrêtées, malgré le stade avancé de celles-ci. En 6 mois, le titre a donc dû être refait pour être prêt à la sortie de la Xbox, en novembre 2001. Malgré un énorme manque de temps au niveau de la conception finale, Combat Evolved bénéficiait donc d’un rendement visuel supérieur aux autres jeux sur le marché, grâce aux dernières technologies présentes dans la console de Microsoft.

 

 

Un succès incontesté

C’est donc en novembre 2001 que la série Halo prend son envol. Avec un nouveau concept, un scénario hors du commun, riche et profond, Halo était voué à un succès phénoménal. Au fil des ans, Combat Evolved est devenu une nouvelle référence, rehaussant les standards de tous les jeux de tir à la première personne créés jusqu’ici. Depuis la
sortie de Combat Evolved il y a presque 6 ans aujourd’hui, le nombre de copies vendues s’élève à plus de 5 millions.


Le  phénomène «Halo» a continué de prendre des proportions exceptionnelles, si bien qu’en septembre 2003, Combat Evolved est adapté sur PC. Sans toutefois apporter un contenu débordant, Halo PC réussit malgré tout à faire parler de lui avec ce qui deviendra au fil des années la principale force de la série : le jeu en ligne. En effet, cette version PC permettait à 16 joueurs de se retrouver dans la même partie en ligne, une première pour la série. Par le fait même, on rendait disponible 6 nouvelles cartes en multijoueur, ainsi que 2 nouvelles armes : Le Fuel Rod Gun et le lance-flamme. Ce dernier avait été retiré de la version Xbox. Somme toute, la compagnie Bungie fut bien heureuse du dénouement, rappelez-vous, elle qui au départ désirait rendre Halo disponible uniquement sur PC.

 
C’est se qui sonnait la fin de la récréation pour Bungie. Les fans étant déjà en manque, il était temps de se remettre au boulot pour la compagnie. Le deuxième épisode de la série, Halo 2, débuta ainsi un bien long périple médiatisé qui le mènera finalement au 9 novembre 2004, la journée ou la terre cesserait de tourner…



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