Dossier rétro : La NEO GEO console ultime?

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Comme toute bonne chose a une fin, je devrai sous peu retourner à son propriétaire, la mythique console NEO GEO. Comme un voyage à la plage qui tire à sa fin, comme une tarte au sucre dont je déguste tout doucement la dernière pointe, je dois me séparer de cette console si unique.

Mon plus grand plaisir dans les années 90, était de passer mes soirées d'adolescent, dans les salles d'arcade. Jouer à des jeux si impressionnants d'un point de vue visuel et sonore avec des animations ultra détaillées, jouer sur une borne d'arcade était pour moi, le summum de l'expérience vidéoludique. Parallèlement, j'étais au courant du haut de mes 16 ans qu'une console proposait une expérience de jeu comparable pour les gens à la maison, une console nommée NEO GEO. Mais bon, son prix de 650 $ (1000 $ en argent d'aujourd'hui) et ses cartouches à plus de 200 $, évidemment que la NEO GEO était hors d'atteinte. Il aura donc fallu patienter jusqu'à mes 40 ans pour finalement avoir pour moi tout seul à la maison, l'espace de deux semaines, cette console mythique. Mais wow, deux magnifiques semaines!

Vous avez surement vu mon vidéo déballage/unboxing de la NEO GEO, constatant avec vous à quel point cette console est légerte, mais de toute beauté. Gros câble de manette, bien solide et de bonne qualité, qui ne s'enroule pas sur lui-même dès qu'on a le dos tourné. Conception de la manette style arcade de bonne facture, toujours efficace et ne se soulève pas d'elle-même de la table où elle est posée au moindre mouvement brusque pendant mes parties de Samurai Spirits, même s'il n'y a pas de ventouses en dessous pour maintenir la manette en place. Fente avant pour introduire dans la console une carte mémoire, prise 1/4 pour y brancher un casque d'écoute, muni d'un contrôle de volume et qui fonctionne très bien et en stéréo en plus!

Point de vue performances, les chargements sont très rapides (sur le jeu que j'ai testé), l'action est toujours fluide, les couleurs éclatantes, la musique précise et sans ralentissement (autant du côté sonore que visuel). On ressent la puissance de la console, à quel point elle en a dedans. Je me verrais très bien avec cette console branchée en permanence sur une télé de ma maison, y jouant quelques parties à tous les jours. C'est qu'elle ne fait pas son âge cette console d'SNK!

Ah oui, point de vue branchement, sachez qu'il y a différentes façons de réaliser celui-ci, selon le numéro de série de la NEO GEO, permettant un rendu visuel optimal. Merci au lecteur de GameFocus qui m'a informé sur la chose via Facebook. Pour ma part, la console fournit pour ce test possédait toujours son fil original (photo ci-dessous), mais on m'avait offert avec elle, un câble plus actuel et permettant de brancher la NEO GEO sur une télé moderne.

Avant

Après

Samurai Spirits? Hé bien, c'est un fichu de bon jeu! Nommé Samurai Shodown 2 ici en Amérique du Nord, dans les salles d'arcades des années 90 ce jeu m'avait grandement impressionné, entre autres pour la beauté de ses graphismes, son zoom-in zoom-out lorsqu'on s'approche ou s'éloigne de l'adversaire, et le sang qui gicle comme dans un film de Tarantino. J'ai comparé avec l'émulation par le biais de ma GPD XD et il y a quelques différences surtout du côté des menus. Dans la version NEO GEO officielle, la copie physique que j'ai entre les mains, on peut ajuster le niveau de difficulté (par chance, puisque ce jeu est plutôt difficile dans nos premières parties, très technique mais ô combien amusant), on peut également choisir parmi les versions américaines, japonaises ou espagnoles, ce qui change le ''langage écrit'' du jeu. Bon, rien d'exceptionnel, mais quand même. Disons que les différences semblent principalement être du côté des réglages et bon, c'est beaucoup plus agréable de jouer sur le vrai jeu, à partir d'une vraie cartouche (elles sont énormes et vraiment lourdes!), parce que l'expérience NEO GEO ne s'imite pas.

Pour donner un aperçu de la dimension des cartouches NEO GEO vs NES

Conclusion, cette console est unique, à la hauteur des espoirs de l'adolescent que j'étais.

Merci à la boutique PlayNTrade QuébecPlayNTrade Québec qui a gracieusement fourni cette console pour le test.


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